semáforos de polución del aire / traffic lights for air pollution

(English below)

Este proyecto tiene como interés desarrollar y producir herramientas para la visualización de la calidad del aire y de esta forma generar  conciencia de la exposición a agentes invisibles (gases tóxicos como: CO2, NO2, VCOs) que afectan la salud de las personas y seres vivos que cohabitan en ambientes contaminados. Las ciudades son un foco de atención por sus altos índices de polución debido a distintas fuentes especialmente por el uso excesivo de los coches en la movilidad y los residuos industriales, a los cuales estamos expuestos en nuestra vida cotidiana, cuando recorremos las calles y avenidades de ciudades con estos agentes en el aire.

Los semáforos de polución del aire ofrecen en tiempo real, a partir de sensores de gases y leds RGB, un foco lumínico de que cambia de color (rojo, naranja, amarillo, verde) a partir de la saturación de gases tóxicos en el aire. Los rangos de polución son representados por colores como en un semáforo, siendo en un lenguaje universal fácil de entender. Con este proyecto estamos interesados en cuestionar la crisis ambiental que demanda inmediato acceso a la información sobre el estado de polución en el espacio urbano para el transeúnte.

De esta forma se han desarrollado varios modelos de semáforos (prototipos de hardware abierto) a partir de talleres, donde se ensamblan y/o se usan en derivas urbanas. La idea principal es generar reflexión de esta problemática a partir de objetos urbanos lúdicos que reflejan en tiempo real la presencia de polución en el aire.

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This project aims to develop and produce tools for the visualization of air quality and thus generate awareness of exposure to invisible agents (in instance, toxic gases such as CO2, NO2, VCOs) that affect the health of people and living beings in contaminated environments. Cities are a focus of attention due to its high levels of pollution from different sources, especially for the excessively using of cars in mobility and industrial waste, both of them liberate many of these kind of  gases in the air. In consequence, we are exposed to polluted air in our daily lives meanwhile we walk the streets and avenues of cities with these agents in the atmosphere.

The air pollution traffic light offers, in real time, a luminous focus that changes colours (red, orange, yellow, green) in based on the saturation of toxic gases in the air. The rate of pollution is represented by the colours of a traffic light in an approachable universal language for anyone to become aware of their environment. With this project we are interested in questioning the environmental crisis that demands immediate access to information about the pollution status in the urban space for the passer-by.

In this way, several air pollution’s traffic light (open hardware prototypes) have been developed from workshops, where we are assembled various models and using them in urban drifts. The main idea is to generate reflection on environmental matters from playful urban objects that reflect in real time the presence of pollution in the air.

 

2018

Taller/workshop. Piksel KIDZ: city GO. Bergen Norway.  

Como parte de la edición #16 del Piksel (festival de arte electrónico y tecnologías libres) se realizó un taller de ensamblaje de semáforos de polución del aire en el PikselKidZ. La intención del festival con este espacio es acercar a niños a la tecnología desde el arte y el hacktivismo, de forma creativa y lúdica, ofreciendo talleres gratuitos con artistas, científicos y hackers a colegios y público en general en el piksel studio. De esta forma se diseñaron semáforos del polución del aire en forma de “kits” donde los niños ensamblaron el semáforo a modo de juguete blando, y durante el proceso aprendieron no solo sobre la calidad del aire de la ciudades y sus implicaciones sino también un poco de computación y electrónica. Luego salimos a recorrer el centro de Bergen con los semáforos, observando en tiempo real sus reacciones a diferentes ambientes en la ciudad.  Este modelo usa un Arduino micro pro, y el sensor de gases SGP30 (VOCs y eCO2).

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As part of the 16th PIKSEL festival for electronic art and free technologies. a workshop was held on the assembly of traffic lights for air pollution at PikselKidZ. The intention of the festival with this space is to approach children to technology from art and hacktivism, in a creative and playful way, offering free workshops with artists, scientists and hackers to schools and the general public in the piksel studio. In this way, this version was designed in the form of “kit” where the children easily assembled the traffic light as a soft toy. During the process they learned not only about the air quality of the cities and its implications but also a little of computing and electronics. After that we went to the center of Bergen with the traffic lights for air pollution, observing in real time their reactions to different environments in the city. This model uses an Arduino micro pro, and the gas sensor SGP30 (VOCs and eCO2).

 

2014

Taller / workshop. CCD (Centro de Cultura Digital). México DF.

Durante una semana en noviembre de 2014, estuvimos ensamblado una serie de “semáforos de polución del aire” como parte de una programa de talleres de ecodiseño, organizado por central verde  y  el centro de cultura digital CCD en México DF.

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During a week in November 2014, we were assembled a series of “air pollution’s traffic lights” as part of a program of ecodesign workshops, organized by central verde and the digital culture center (centro de cultura digital CCD) in the City of Mexico.

GITHUB. más información/more information.

 

2013

Version 2.0. London UK

Este prototipo fue desarrollado en el LondonHackSpace e hizo parte de la exposición “Elephant and Mini Maker Faire” en el London Collage of Communication. En esta oportunidad el semáforo de polución uso el mismo circuito de la versión 1 aunque  siendo más delgado y más eficiente con mejoras en el código. Como parte de la exposición se probó caminando alrededor de la glorieta de elephant and castle en la zona sur-este de la ciudad de Londres.

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This prototype was developed in the LondonHackSpace  and exhibited in the Elephant and Castle Mini Maker Faire at London Collage of Communication. In this opportunity the traffic light used the same circuit of the version 1.0, even though it was thinner and improve in the code been more efficient. As part of the exhibition we walked testing the air pollution in the area around elephant and castle’s roundabout in the south-east of London City.

PLT version 2 – Exhibition. Maker faire. London UK

 

2012 

Version 1. Bogotá Colombia

Este primer prototipo se construyó pensando en la alta polución del aire en la ciudad de Bogotá. Se modeló un circuito usando un microcontrolador atmega8-16 y un sensor mq135 que detecta gases como NOx, CO2, alcohol, benceno y humo. Imitando los semáforos de la ciudad, se instaló por algunas horas en varios puntos del centro, principalmente los más contaminados.

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This first prototype was developed thinking about the high levels of air pollution in the city of Bogotá. A circuit was modeled using an atmega8-16 microcontroller and a mq135 sensor that detects gases such as NOx, CO2, alcohol, benzene and smoke. Imitating the traffic lights of the city, it was situated for several hours in various parts of the city, mainly the most polluted.